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La Toyota Motor Corp., el segundo mayor de todo el mundo, ahora está en agua caliente junto con otros gigantes del automóvil. La situación ha sido provocada por el creciente número de retiros y campañas de servicio al cliente.

Seiichi Sudo, el presidente de Toyota en Norte América y la unidad de ingeniería de fabricación, dijo que “la tendencia creciente retiro” es la clave de riesgo sobre los últimos desafíos enfrentados por el fabricante de automóviles. Durante la presentación, Sudo mostró una tabla sobre retiros del mercado y menos formales campañas de servicio al cliente o CSC. El gráfico revela un aumento dramático en el retiro y CSC en 2005 y 2006. Dichos sucesos apuntan a “problemas de diseño” y “la carga de trabajo del proyecto de alto” como los culpables.

Otro gráfico muestra que las reclamaciones de garantía se han reducido. Esto es una indicación positiva de que la calidad se mantiene. Sin embargo, un comentario dijo, “problemas crónicos aún existen.” Una particular “documento de planificación” que cubre los desafíos de Toyota en los próximos cinco años está ahora en manos de la prensa libre. Según el portavoz de la automotriz, “Es lamentable que un documento confidencial y propiedad de Toyota fue lanzado fuera de la empresa.”

Recientemente, Toyota ha estado recibiendo las predicciones positivas de los analistas de la industria. Estos analistas incluso han pronosticado que el fabricante de automóviles destronar a GM como el mayor fabricante de automóviles del mundo. Y la predicción, dijo que se espera para hacer realidad cualquier época del año. La predicción estaba anclado en el aumento de la producción mundial y demandas. En 2006, Toyota produjo 9 millones de vehículos que supone un incremento del 9,5 por ciento de la producción del año anterior. En el mismo año, GM produjo 9,18 millones de vehículos. Este año, Toyota está trabajando en el margen.

A pesar de las preocupaciones de que el fabricante de automóviles se enfrentan, Toyota tiene menos 2006 recuerda a los Estados Unidos que GM, Ford, Chrysler, Nissan, Honda y Volkswagen. Según informó la Administración Nacional de Seguridad en las Carreteras (NHTSA), Toyota recuerda redujo en cerca de dos tercios a 814.507 vehículos en 2006.

Antes de la puesta en producción de la nueva Toyota Tundra, Gary Convis, vicepresidente senior de fabricación en Norteamérica de Toyota, dijo que el mantenimiento de la calidad es fundamental para el éxito de Toyota. “La calidad tiene que ser perfecto. Cada camión tiene que ser perfecto.” El objetivo de una calidad perfecta es común entre los fabricantes de automóviles. Motores Ford, Volvo bomba de la dirección hidráulica y radiadores de GM, así como otras piezas de automóviles están todas dirigidas a la calidad.

Sin embargo, Toyota tuvo una serie de problemas de calidad de alto nivel en el año anterior. Como un hecho, se ha llevado a cabo un retiro mundial mayo cubre aproximadamente 1.000.000 vehículos que incluyen dos tercios de los híbridos Prius vendidos en los Estados Unidos. En enero, Toyota retiró 533.000 Tundra pickups y SUV Sequoia fabricados en la fábrica de Indiana debido a un defecto que causa dificultad en la dirección.

Toyota ha establecido una acción de clase, que ha comenzado a finales de 1990, por el daño potencial de lodo en algunas de sus vehículos, incluyendo el Camry. Los analistas y críticos por igual están estudiando de cerca los movimientos de la automotriz, incluyendo su manera de resolver los problemas. Plan de Toyota Way formulado por el fabricante de automóviles se asegura de que cada año se extiende más allá de ampliar y mejorar.

Según Neal Oddes, director de investigación de productos y análisis de JD Power and Associates, “rediseña y vehículos nuevos lanzamientos a menudo conducen a un mayor número de problemas de calidad, pero la expansión no ha afectado a la calidad global de Toyota hasta ahora.” La marca Lexus clasificado segunda y la cuarta marca Toyota en el estudio del año anterior JD Power de Calidad Inicial de menor número de problemas por vehículo después de tres meses en la carretera. Porsche y Hyundai fueron primero y tercero, respectivamente.

Oddes agregó: “La competencia se ha cerrado la brecha, pero Toyota ha seguido mejorando para mantener su posición en o cerca de la cima de la clasificación. No hemos visto ninguna caída en la calidad. Se continúan realizando el mismo, si no mejor, que lo que han hecho previamente. Toyota se mantiene en la parte superior, ya que tiene una obsesión por la calidad. Su cultura entera está construida en torno a la fiabilidad. “